Roger Gaskell Rare Books

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REY DE PLANAZU (OR REY DEPLANAZU), François Joseph
ENLIGHTENMENT AGRICULTURE

REY DE PLANAZU (OR REY DEPLANAZU), François Joseph

Oeuvres d’agriculture

: Parts 1 & 26, Paris, de l’imprimerie de Grangé, 1787; Parts 2, 6, 8–11, 13, 14–16, 18 & 19, Troyes, veuve Gobelet, 1786; Parts 3, 5 & 7, Orléans, de l’imprimerie de Courtet de Villeneuve, 1786; Part 4, Meaux, de l’imprimerie d’Augustin-Ponce Courtois, 1786; Parts 5, 17, 19 & 20, Compiegne, de l’imprimerie de Bertrand, 1786; Parts 23–25, Paris, chez la Veuve de l’auteur, 1787., 1786–7
Parts 1 & 26, Paris, de l’imprimerie de Grangé, 1787; Parts 2, 6, 8–11, 13, 14–16, 18 & 19, Troyes, veuve Gobelet, 1786; Parts 3, 5 & 7, Orléans, de l’imprimerie de Courtet de Villeneuve, 1786; Part 4, Meaux, de l’imprimerie d’Augustin-Ponce Courtois, 1786; Parts 5, 17, 19 & 20, Compiegne, de l’imprimerie de Bertrand, 1786; Parts 23–25, Paris, chez la Veuve de l’auteur, 1787.
4to, 26 parts, in all 129 leaves. Separate dated titlepage to each part except 21 and 22 (plates without text); text within rule borders, engraved arms in dedication in part 23, woodcut head and tailpieces, headpiece in Pt. 1 signed ‘Bernard’ and dated 1778. Each titlepage has the author’s (or his widow’s) authenticating signature and most have stencilled initials ‘R.P.’ as well.
£7,250

While the eighteenth-century Agricultural Revolution is often described as a British affair (and indeed in the 19th century British agricultural output was 80% higher than the European average), enlightenment thinking in Europe meant there was no lack of enthusiasm for scientifically based improvement on the continent. Here Rey de Planazu describes a whole range of inventions from threshing machines to an incubator for poultry at the same time promoting the appreciation of well managed land and happy workers as equivalent to Buffon’s unveiling of the wonder of the natural world.
A member of the Société Physique et Economique de Zurich, Rey de Planazu gave a series of lectures in 1786 on agriculture and technology. These lectures resulted in invitations to some of the great estates of eastern France to advise on improvements and gather information. As he travelled about, the Oeuvres d’agriculture were published in separate parts printed in different centres. Each part was sponsored by an aristocratic patron whose coats of arms is included on the plates and whose farming innovations are described in the text. The first 18 parts describe agricultural machinery and crop rotation and Part 19 is a treatise on agricultural economy and farm management, ‘Recueil, contenant différents procédés d’économie rurale’.
With the sudden death of De Planazu in 1786 (he was 39) after the appearance of Part 20, publication was taken over by his widow, who saw the work to its conclusion, issuing two parts (21 and 22) with only engraved text on the plates and no letterpress, followed by Part 23, ‘Spectacle de la Nature. Considérée dans les Produits de l’Agriculture et de l’Economie Rurale, .’ The title is borrowed from Pluche whose enormously popular work was first published from 1732–1750. De Planazu more specifically invokes Buffon for awakening our interest and reverence for the natural world. The cultivated world should equally excite our admiration and joy and it is encumbent on landowners to live on their farms to improve the land and look after their workers. This part is provided with an elaborate allegorical frontispiece. The final three parts revert to the description of machines and bee keeping.

OCLC locates complete copies in North America at Getty, Iowa, Indiana, Kress, Linda Hall, Swarthmore, Virginia Tech, Washington State, Yale and McGill as well as locations for single issues. The Newberry has a prospectus for Part 15.

CONTENTS.

1. Traité sur les causes de l’état de langueur et d’engourdissement de l’agriculture en France.
2. Traité sur les moyens simples de composer un engrais des plus économiques et des plus avantageux. 1 plate.
3. Tableau de la division des terres en douze sols de façon qu’il n’y en ait jamais d’incultes, en repos ou jachères. 1 plate.
4. Traité sur la pomme de terre avec un moulin pour en extraire la farine. 1 plate.
5. Traité sur l’usage des différentes herses, avec la description d’une herse à cylindre propre aux terres argileuses. 1 plate.
6. Traité sur les différentes manières de semer, avec la description d’un semoir nouveau de son invention. 1 plate.
7. Traité sur les moyens de cultiver toutes sortes de fourrages de prairies. 5 plates.
8. Description d’une machine servant à découper les turneps et autres racines en terre pour servir d’engrais. 1 plate.
9. Description d’un levier simple et peu dispendieux à l’usage des habitans de la campagne qui ne peuvent se procurer les secours et la ressource du cric. 1 plate.
10. Traité sur les boeufs. 1 plate.
11. Description des différentes sondes à échappemens pour rechercher la nature et la qualité des terres à diverses profondeurs. 1 plate.
12. Machine à battre les grains. 1 plate.
13. Traité sur la culture des turneps et sur l’avantage de cette nourriture pour les bestiaux, avec la description d’une machine pour les hacher. 1 plate.
14. Description d’un charriot propre à transplanter de grands arbres. 1 plate.
15. Description et explication d’une machine pour conserver les fruits à pépins pendant l’hiver. 1 plate.
16. Machine hydraulique. 2 plates.
17. Description d’un moulin à manivelle pour hacher les pailles et les feuilles.1 plate.
18. Traité sur toutes espèces de volaille ou oiseaux de basse-cour. 1 plate.
19. Recueil contenant différents procédés d’économie rurale.
20. Machines pour découper les gazons. 1 plate.
21. Méthode facile de planter par le moien d’un double cordeau. 1 plate with engraved text (no letterpress).
22. Machine pour égluier le seigle. 1 plate 1 plate with engraved text (no letterpress).
23. Spectacle de la nature considérée dans les produits de l’agriculture et de l’économie rurale, dédié au Roi de Prusse. Engraved arms of the dedicatee printed in the text, allegorical plate.
24. Description d’une herse pour arracher le chaume. 1 plate.
25. Description de deux machines dont l’une sert à ouvrir des sillons pour semer à des distances égales, et l’autre recouvre les semences après qu’elles sont semées. 1 plate.
26. Traité sur les abeilles. 2 plates.